海拔 2,000 至 2,700 公尺的阿里山國家森林遊樂區,園區內有眾多自然步道,可以讓旅客們走進森林親近大自然,如巨木群步道、環潭棧道、塔山步道、對高岳步道、水山巨木步道等等。而時刻旅行此次拜訪阿里山,選擇一般旅客較不常走的「水山巨木步道」,一訪阿里山過去的鐵路歷史,以及那棵 2700 歲水山巨木。

 

此次拜訪水山巨木步道為天氣晴朗的 11 月,建議裝備如下

・輕便的服裝
・好走的鞋
・充足的水
・外套(視個人狀態調整)
・怕蚊蟲叮咬可攜帶防蚊液
・行動糧補充體力

水山巨木步道:看鐵道、樹洞、千年神木

要前往水山巨木,從園區的商店區出發,沿著森之道,途經可以遠眺大小塔山以及眠月線的瞭望台,欣賞壯闊的景致,順帶一提,這座瞭望台也是欣賞晚霞的好地方,

塔山是鄒族人的聖山,最高為 2663 公尺,有大小兩座塔山,外表峭壁光禿。

那光禿的山頭是大塔山,下方長條的隧道即是眠月線。目前眠月線因地震、風災受損封閉,尚未開放。

踏上木棧道,繼續向高處健行,走進高大的杉木間,太陽穿過樹林間隙映在身上,處在高山的寒冷稍微褪去,身體逐漸暖活,早晨可以在森林裡沐浴,真的很舒服。沿路還可以看見盤根錯節的檜木老樹頭,即使大部分的枝幹已消失,但仍用僅剩的根系牢牢抓緊土地,涵養水分,減緩沖刷,繼續守護著阿里山

都市沒有的芬多精,這時候不吸好吸滿,還等什麼時候!

傍著兩側還未開的櫻花,一旁的沼平公園有著許多現代詩人為阿里山寫詩的石碑,可惜時間不夠,無法一一探尋。

沿著阿里山詩步道繼續向上,火車噹噹聲的響起,一輛列車從阿里山派出所前方開過,這是可以近距離觀賞阿里山小火車的好地方,每 30 分鐘會有從阿里山車站到沼平站或到神木站的區間車從這裡經過。

阿里山派出所前方種有百年櫻花,不過樹齡越長,越難開花,目前靠工作人員修枝,看能否恢復往昔開花的盛況。

鐵道兩旁的櫻花,這裡是阿里山知名的櫻花隧道,在櫻花季時總是吸引許多攝影好手前來卡位拍攝火車。

林蔭底下蜿蜒前進的鐵路支線:水山巨木步道

繞過阿里山派出所,經過阿里山郵局的舊址,最後終於來到水山巨木步道的入口。

水山巨木步道其實過去為鐵路支線——水山線,為過去阿里山通往東埔的森林鐵路支線(林內線),起點為沼平車站,目前只留下至水山站路段。步道總長度約 1.6 公里,自鐵路支線起點到水山巨木步行來回時間約 1 小時。

水山巨木步道很特別,有別於其他木棧道,它其實是一條鐵路支線,但目前不會有火車經過,因此可以安全地走在鐵軌上,即使想要坐下來拍照也沒有人會阻擋你。

鋪有木屑的鐵軌在林蔭底下蜿蜒前進,相當平緩好走,而且不用擔心一直曬太陽,因為兩側都種滿了樹,也不用擔心冬天前來會有多寒冷,因為身體不停地在活動,並在柳杉、紅檜森林蔭底下享受大自然的洗禮,是一條相當舒服的健行路線,長輩小孩也很適合。

很像《哪啊哪啊神去村》會出現的電影場景,鐵路的盡頭無比神秘,怎麼拍怎麼美。

走進大自然,寧靜的讓蟲鳴鳥叫都顯得歡騰,這條步道可不僅只有鐵軌、樹林以及蟲鳥,在看到水山巨木之前,會先看到一棵年齡約 1200 年的紅檜巨木,因巨木樹心空洞不利製材,才得以保留至今。

不妨走進樹洞看看吧!宛如童話《愛麗絲夢遊仙境》鑽進樹洞,便掉入神秘仙境裡,對於第一次走進樹洞的我來說,就像是進入奇幻的空間中,如此近距離接觸著紀錄歷史軌跡的紋理。

這個樹洞遠比外觀看起來要來得巨大,大概可以容納三個人在裡頭。

從樹洞裡望出的森林色彩格外鮮明。

水山線的末段來到水山站木造月台和仿古木棧橋,這座橋樑是由舊有的橋樑改建而成,結合兩種工法,是特別的桁架棧橋,過去真的會有火車從這裡經過。

想像著過去火車從這木橋上通過的景象,一定很美。

仿古木棧橋腳底可是鏤空的呢!走在上面還真的會癢癢的。

見證阿里山風華歲月的千年紅檜——水山巨木

越過森林,走到鐵軌的盡頭,水山線森林鐵路旁,建有 360 公尺之自然步道及觀景平台,從鐵軌走到石板階,在就像在拆禮物一般,一層又一層的拆開包裝,在一根根樹幹之間,水山巨木龐大的身軀若隱若現的現身在林木之間。

踏上石板階,漸漸見到主角——水山巨木。

難掩初次見面的興奮之情,腳程速度也跟著加快,那隱身的巨木逐漸清晰,迎面而來的是巨大的驚喜,以及滿滿的感動與驚嘆大自然的力量。

樹齡約 2700 年的水山巨木,胸圍超過16公尺,樹高約 30 公尺,是森林遊樂區中最大的巨木紅檜,見證了阿里山歷經的風華歲月。

我們透過他也彷彿穿越了古今,窺探歷史的軌跡,可惜無法抱抱他,感受生命的脈動,只能瞻仰他的雄偉與氣勢,站在巨木的身旁,顯得人類渺小得如滄海一粟,一切難關似乎也都沒什麼大不了,果然走進自然裡,心胸也會變得開闊。

親臨現場才能真正感受的水山巨木的雄偉壯闊,相當推薦旅客來阿里山國家森林遊樂區時,除了拜訪阿里山神木遺跡之外,不妨試試這條水山巨木步道吧!不會花太多時間,便能一次收穫許多美景。

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本文由Tripbaa趣吧!亞洲自由行專家與時刻旅行合作授權,原文出處:嘉義・阿里山|老少咸宜的「水山巨木步道」:行走在森林鐵道,拜訪樹洞及 2700 歲水山巨木,未經同意請勿轉載。

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